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不到1%人口拥有一半英格兰土地,这些“大地主”都是谁?
发布时间:2019-12-14
 

“土地是世界上唯一值得你去为之工作,为之战斗,为之牺牲的东西,因为它是唯一永恒的东西”。

在美国作家玛格丽特·米切尔的名著《飘》中,女主角斯嘉丽的父亲远眺着黄昏笼罩的塔拉庄园,对斯嘉丽讲出了这段经典名言。

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在19世纪60年代的美国,土地很重要。在21世纪的英国,土地也很重要。

然而,据英国《卫报》报道,最新研究显示,整个英格兰近一半的土地由不到1%的人口拥有。

具体而言,大约25000名大地主掌控了一半英格兰。这些“大地主”都是些什么人?

不到1%人口拥有一半英格兰土地,这些“大地主”都是谁?

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极端不平等的土地分配

英格兰是大不列颠及北爱尔兰联合王国(英国)的主体,面积约13万平方公里,人口约5562万(2017年数据)。

据《卫报》,一直以来,土地都集中在少数人手中,然而具体这些土地被谁所拥有是英国最难获取的秘密之一。

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然而,英国作家盖伊·思鲁伯索尔(Guy Shrubsole)在其新书《谁拥有英格兰》(Who Owns England?)中,通过综合各类公共数据与电子地图等,描绘出了英格兰的土地分配概貌。

盖伊称,英格兰一半的土地由不到1%的大地主们拥有,几个世纪来都不曾改变。盖伊写道,“许多人始终不知道这么少的人拥有了这么多的土地”,“几千名公爵、男爵和乡绅拥有的土地远远多于整个英格兰中部的总和”。盖伊表示,“英格兰的土地所有权极端不平等,土地严重集中在少数精英手中”。

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根据书中数据揭示,英国贵族和乡绅拥有30%英格兰土地;18%由各类企业拥有;17%由一系列寡头、银行家新贵拥有;8.5%由公共部门拥有;英国皇室拥有1.4%。而绝大部分普通民众拥有极少,或是根本没有拥有土地。那些在英格兰拥有住宅的总共拥有5%的土地。

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这一现象已经引起了英国政府的关注。

工党议员、内阁办公室影子部长乔恩·特里克特(Jon Trikckett)呼吁在议会中就此问题展开全面辩论。特里克特称,“土地如此集中于少数人手中提醒我们,这个国家是少数人的,而非大多数人的”。

特里克特称,“贵族家庭几个世纪来一直拥有同样多的土地是不对的,而大型企业对当地社区的影响大于当地居民也是不对的”,“土地是财富的来源,它影响了房价,它是食物的来源,同时它为数百万人提供了欢乐”。

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贵族、大企业家成“大地主”

据《卫报》,这1%的“大地主”主要是贵族成员以及企业家等。主要的土地所有人包括英国女王、布克莱公爵以及戴森创始人詹姆斯·戴森等。

英国女王伊丽莎白二世是英国王室财产的合法所有者,因此王室拥有的所有土地都可以说是女王的。其中包括王室地产(Crown Estate)、女王私人豪宅桑德林汉姆宫,以及康沃尔公爵(现任公爵为女王长子查尔斯亲王)、兰开斯特公爵的领地等。

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布克莱公爵(Duke of Buccleuch)理查德·斯科特是整个欧洲最大的私人土地所有者之一。据《苏格兰人报》2018年9月报道,布克莱公爵拥有近27万英亩土地。

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布克莱公爵

在英国的“大地主”中,绝大部分都是王室、贵族成员,但也有一部分企业家、金融新贵等。其中,戴森创始人詹姆斯·戴森拥有的土地甚至比女王还多。

有着“英国设计之王”之称的戴森是英国最受尊敬、最富创新精神的企业家之一,正是他发明了真空吸尘器、创建了戴森公司。他同时也是英国“大地主”之一。据英国《快报》2014年12月报道,戴森在购买了一幢3000英亩的庄园后,所拥有的土地比女王还要多。

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詹姆斯·戴森

而拥有最多土地的企业则是英国最大的自来水公司United Utilities,它在英格兰西北部拥有14余万英亩土地。

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土地所有制度需改革

英国智库公共政策研究所经济学家凯里·罗伯茨(Carys Roberts)称,对于这一发现“惊吓但不惊讶”。罗伯茨称,大量土地集中在少数人手中,是财富不平衡的重要原因之一,因为没有土地的人无法创造更多收入。

罗伯茨表示,随着社会阶级结构的改变,贵族不再像过去那么重要。但这一研究证明贵族在社会财富和权力方面依然影响重大。罗伯茨认为,贵族掌握大量土地导致土地无法得到最佳的社会使用,如用作房产或是改善环境。

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事实上,苏格兰土地委员会曾发表研究认为,苏格兰的土地所有规则必须得到改革,以改变少数超级富豪或是贵族拥有大量土地的现状。

该研究发现,在苏格兰的一些乡村地区,一些“大地主”就像“国王”,在土地使用、经济投资以及当地社区问题上他们有着太大的权力。苏格兰两个最大的私人土地所有者分别是,丹麦亿万富豪、绫致时装所有人波维森及其妻子,以及前文提到的布克莱公爵。这两人在苏格拉分别拥有超过20万英亩土地。

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据《卫报》,苏格兰正面临着土地改革的压力。苏格兰的土地所有权注册制度非常落后,目前仅有33%土地真正被注册了。

苏格兰土地社团的卡卢姆称,“整个土地改革计划应该聚焦于公众利益,土地的拥有、使用应该都是符合公共利益的”。

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