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朱元璋干过2件缺德事,一是杀害功臣,二是强迫老百姓养一种动物
发布时间:2019-07-10
 

朱元璋,是一个极富传奇色彩同时又极富争议的历史人物。朱元璋出身赤贫,少年时饱尝人间苦楚,甚至一度沦落为流浪江湖的乞丐。然而他胸怀大志,历经苦斗,最终实现了从乞丐到皇帝的不可思议的巨变,创造了一段神话般的励志传奇。在历代大一统王朝的皇帝中,朱元璋的起点之低无与伦比,赤手空拳打天下,用在他身上可谓恰如其分。

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然而,朱元璋早年这段不幸经历,对他的人格乃至一生都产生了很大影响。从一个两手空空一无所有的乞丐,成为置身于封建等级金字塔顶端的皇帝,使得他对来之不易的权力和财富,产生一种近乎狂热的痴迷,任何可能威胁到他地位的人,都会被他不分青红皂白斩尽杀绝。

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明朝建立以后,曾经为大明江山搏命疆场、征战一生的功臣宿将,由于才干卓异手握大权,成为朱元璋心目中最危险的假想敌,陆续遭到杀害。明朝开国功臣下场之凄凉,在历代王朝中可谓无出其右。朱元璋背义忘恩,把往日同生死共患难的老弟兄推上法场,是他干过的一件缺德至极之事,成为他人生一大污点。

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不过,朱元璋杀害功臣,只是针对明朝权贵,他还干过一件缺德事,坑苦了天下千千万万老百姓。他强迫明朝百姓养一种动物,并且被历代明朝皇帝因袭了两百多年,不知多少百姓被他害得家破人亡。

众所周知,历代中原王朝,都必须面对一个强敌,即北方的游牧部族。中原王朝与游牧部族的战争史,贯穿了整个封建时代,几乎无代无之。北方游牧部族一直有个中原王朝无法比拟的军事优势,他们生活在水草丰美的草原,富产良马,由此组建了强大的骑兵,让以步兵为主的中原王朝吃尽苦头,经常处于打胜了追不上、打败了跑不掉的窘境。

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因此,历代中原王朝为了应对游牧部族骑兵威胁,必须以牙还牙建立起强大的骑兵。马的重要性也因此陡然提升。正如《韩非子》记载,“马者, 军之大用”,“戎马乏,军危殆”。《后汉书》也记载,“马者,甲兵之本,国之大用”。

明朝早期与漠北的北元残余势力激烈交锋,中后期又和北方瓦剌、鞑靼等游牧部族战火不断,对于战马的养育和储备一直都非常重视。明太祖朱元璋多次说过,马是“国之所重”,明成祖朱棣也说过,“马于国为最重”。

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历代中原王朝养育战马,一般都是由朝廷出人出资,设立马场,“自古牧马多在监苑,未闻寄养于民间”。但朱元璋别出心裁,朝廷所用战马“皆民间孳牧”,把养育战马这一繁重任务分解落实到明朝百姓头上。明朝设有专管马政的太仆寺,但太仆寺只管验收和配给军队,养马是百姓的事。朱元璋为了省钱,强迫明朝百姓替朝廷养马,堪称千古罕见。

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从此以后,养马就成为明朝百姓身上一项沉重负担和枷锁,为害民间长达两百余年。成千上万的战马被强行分派到民间,“北直隶每三丁养骒马一匹,二丁养儿马一匹”,“江北以便水草,一户养一匹”。为了保证战马的成活率,朝廷规定,战马的生老病死都由养马户负责,战马生病,百姓自掏腰包调治,战马病死、走失,百姓必须全价赔偿,死一匹成年马百姓至少要赔偿白银二十余两,足以让一户普通百姓倾家荡产,“小民卖田产,鬻男女”才能拿出这笔钱。

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为了让战马数量快速增长,《明太祖实录》记载,朝廷要求一匹母马应“岁课一驹”,每年必须产下一头马驹。马的孕育周期比人类还要更长,在三百多天以上,且一次只能产一头马驹。这就意味着母马刚产下马驹不久,就必须准备进入下一个孕育周期,不然就很难完成第二年的“任务”。一年必须产下一匹马驹,年年如此,还要保证母马和马驹百分百成活,即使在现代技术条件下,都诚非易事,何况是在古代。一旦当年未能产下马驹,或者马驹夭折,百姓必须自掏腰包购买马匹补足数量。

马匹养成后,一旦朝廷征收,养马户必须把马匹送交京师太仆寺。送交马匹往往需要长途跋涉,“路途草料之资,马户往来之费”,一路往返食宿盘缠,全由百姓自行承担,住在边疆偏远地区的养马户送交一匹马,往往代价高昂,让百姓不堪重负。而一旦马匹途中生病死去,百姓血本无归。更为坑人的是,太仆寺验收马匹的官吏还会乘机勒索,以不合格为由拒收,“赴寺听验,十退四五”,百姓们只得花钱摆平。不然就得花大钱购买良马才能完成“任务”。

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​养马户虽可以享受朝廷一定额度的赋税减免,但与养马的开支与风险相比,只是杯水车薪。朱元璋强迫明朝百姓替朝廷养马,让无数百姓沦为赤贫,甚至破产流亡。百姓宁可坐牢不愿养马,甚至有的地区还因此引发民变。很多养马户一贫如洗,根本无法完成为朝廷养育繁衍马匹的任务,明朝也因此很难征收到足够的优质良马。最后连很多朝廷官吏都意识到,这是误国害民的一大弊端,屡屡向朝廷呼吁改变这种局面。最终在万历初年,明朝终于对朱元璋留下的这一弊端进行了重大调整,启动了官牧模式,才使得很多百姓得以解脱出来。